NASA, Dragonfly yani yusufçuk adlı rotorcraft ile Satürn’ün en büyük uydusu olan Titan’ı inceleyeceğini duyurdu. Titan, dünyamıza benzer atmosferi nedeniyle bilim insanları tarafından yıllarca merak edilmektedir. Göller, dağlar, nehir yatakları tıpkı dünyamızdaki olduğu gibi bu uyduda da mevcuttur. Atmosferinde yüksek oranda azot ve metan bulunmaktadır. Aynı zamanda -180 derecelik yüzey sıcaklığı nedeniyle donmuş sularında farklı yaşamların olabileceği düşünülen bir uydudur. Dünyamıza bu kadar benzeyen bir uydunun içinde farklı yaşam formlarının aranması pek de şaşırtıcı değildir. Özellikle metan gölleri, yaşam formlarının oluşması ve incelenmesi bakımından önemlidir.

Dragonfly, 2026’da uçurulacak ve 2034’de hedefine varmış olacak. Titan’da mikro yaşamları araştıracak ve çeşitli yerlerde inceleme yapacak. Drone mantığıyla tasarlanan Dragonfly, dikey iniş ve kalkışlar yapacak ve çok sayıda uzay aracında denenen radyoizotop termoelektrik jeneratörü (RTG) yardımıyla çalıştırılacak. Titan, düşük yerçekimi ve kalın atmosferi sayesinde Dragonfly’a verimli bir iniş için olanak sağlamaktadır.

 

2576

2577